보의 이야기

*Bo는 이 난민이 자신의 신원을 보호하기 위해 사용하는 가명입니다.

Bo는 아프가니스탄의 Nangarhār 지방 출신으로, 그곳에서 약 8년 동안 미국 연합군에서 번역가로 일했습니다. 그의 직업 선택은 그를 탈레반과 심각한 문제에 빠뜨렸다. 탈레반은 여러 차례 보를 위협하고 희롱하고 공격했으며 심지어 그를 납치하려는 시도도 있었다. 그러나 그는 항상 자신의 입장을 고수했고 자신의 말로 미국과의 동맹을 옹호했습니다.

“그들은 내가 미군을 지원하거나 그들을 위해 일하는 것을 원하지 않았고 계속 다른 번호로 전화를 걸어 위협했고 나를 겁주려고 해서 내가 미군에서 일하는 것을 그만두게 만들었습니다. 그러나 나는 그들의 말을 전혀 듣지 않았다. 나는 계속 그들에게 '그들은 우리 정부를 돕고, 우리 경찰을 지원하고, 병원과 진료소를 만들고, 우리 학교를 지원합니다. 그들은 여기에서 훌륭한 일을 하고 있습니다.'

보는 미국의 지원을 위해 수년 동안 많은 압력을 견뎌냈지만 상황이 더 나빠질 것이고 자신의 생명과 가족이 위험에 처할 수 있다는 것을 깨달았습니다. 그는 미국 대사관에 가서 특별 이민 비자 프로그램을 신청하기로 결정했습니다. 그 과정이 험난했지만 보씨는 2014년 가족과 함께 미국 이민에 성공했다.

변화는 쉬운 조정이 아니었다. 가족은 새 집에 아는 사람이 아무도 없었고 그들을 돕겠다고 약속했지만 후속 조치가 없는 자선 단체에 실망했습니다. 그 당시 Hampton Roads Refugee Relief는 존재하지 않았기 때문에 새로운 지역에 적응하는 데 도움을 받을 수 있는 대안적 기회가 적었습니다. 아내와 세 자녀가 그에게 의존하고 있는 Bo는 일자리를 찾아야 한다는 것을 알았습니다.

그는 처음에 이것이 쉬울 것이라고 생각했습니다. 결국 그는 영어를 구사하고 뛰어난 기술을 가진 대학 졸업생입니다. 그러나 취업은 그가 생각했던 것만큼 오지 않았다. 길고 힘든 검색 끝에 마침내 그는 세븐일레븐 편의점 점장으로 자리를 잡을 수 있었습니다. “취업하는 데 오랜 시간이 걸렸지만 마침내 적응하고 편의점에 취직하고 가족을 부양할 수 있어 행복합니다.”

특별 비자로 2020년 XNUMX개월 동안 미국에서 생활한 보씨 부부는 미국 시민권을 신청할 수 있었다. 완료해야 할 많은 양식과 응용 프로그램과 수행해야 할 생체 인식 및 지문 인식이 있었습니다. 절차가 완료되면 그들은 마침내 미국 시민으로 귀화했고 두 사람은 유권자 등록을 하고 XNUMX년 선거에 참여했습니다. 그들의 첫 선거 참여는 어땠나요?

“사실 이날은 고맙게도 줄이 없었어요. 11시 정도였습니다. 전체 과정은 XNUMX분 정도 걸렸습니다. 나는 운이 좋았다고 생각한다. 네, 사실 제 아내가 먼저 거기에 갔고 이미 외출 중이었고 저에게 전화를 걸어 '나와서 투표하려면 라인이 없습니다'라고 말했습니다. … 그래서 그녀가 투표했고, 나도 투표했습니다.”

이것은 그들의 첫 번째 투표였습니다. 보라는 이유를 묻자 “미국 시민이 되거나 어떤 나라의 시민이 되면 투표를 해야 하기 때문에 사실 우리 책임이기도 하고 저에게도 좋은 기회라고 생각했고, 나는 항상 미국 시민이 되고 싶었고 내가 좋아하고 이 나라를 위해 훨씬 더 잘할 것이라고 믿는 누군가에게 투표할 수 있기를 원했습니다.”

Bo는 Joe Biden에 대한 그의 투표가 특히 일자리가 부족하다는 것을 발견한 Newport News에서 가난한 사람들을 지원하고 범죄를 낮추며 실업을 줄이는 데 도움이 될 것이라고 믿습니다.

미국 시민권을 취득하고 미국에서 처음으로 투표를 하는 것은 변화와 불확실성으로 가득했던 한 해의 정점이었습니다. 팬데믹이 닥친 후, Bo는 직원을 줄여야 하고 건강 문제가 있는 아내에게 질병을 퍼뜨릴 것이 두려워 세븐일레븐에서 일하지 않기로 결정했습니다. 그는 현재 다른 일자리를 찾고 있다.

다행스럽게도 그는 미국에 처음 도착했을 때보다 지금이 더 나은 위치에 있습니다. 비록 아프가니스탄의 대학에서 그의 많은 학점이 이전되지 않았지만 Bo는 작년에 Thomas Nelson Community College에서 준 학사 학위를 마치고 현재 연구 중입니다. Old Dominion University에서 사이버 보안 학사 학위와 정보 시스템 및 기술에 대한 다양한 인증.

그는 교육을 마친 후 더 나은 급여를 받는 직업을 찾기를 희망합니다. 그는 DC, 버지니아 북부 또는 기타 주에서도 유망주에게 개방되어 있지만, 여기에서 자리를 잡을 수만 있다면 Newport News에 남는 것을 꺼리지 않을 것입니다. “저는 이 도시에 정말 적응했습니다. 나는 다른 주와 다른 도시에 가본 적이 있지만 [그것]이 정말 좋습니다. 조용한 거 알지.”

Hampton Roads Refugee Relief Volunteer Co-Coordinator April Wells가 진행한 인터뷰

Wendy Mweo, April Wells, Mai-Anh Tran의 기사

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*보(Bo)는 이 난민이 신원을 보호하기 위해 사용한 가명입니다. 보(Bo)는 아프가니스탄의 낭가르하르(Nangarhār)주 출신으로 미군 연합군에서 근무했습니다.

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